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Cuando llega el verano, un fin de semana bajo el sol o un día en la playa puede ser una excelente manera de pasar el tiempo. Sin embargo, puede provocar quemaduras solares con consecuencias tanto a corto como a largo plazo.

Demasiada exposición a la luz ultravioleta (UV) ya sea del sol o de una lámpara solar puede provocar una inflamación comúnmente conocida como quemadura solar. Esto puede aumentar el riesgo de problemas adicionales, incluido el cáncer de piel.

Sin embargo, las quemaduras solares son fáciles de evitar. Si una persona se quema, puede tomar medidas para reducir el dolor y la incomodidad durante los próximos días y daños más graves en el futuro.

¿Qué son las quemaduras solares?

 

Las quemaduras solares son el resultado de la exposición a la luz ultravioleta, un tipo de radiación dañina.

El cuerpo se protege de este tipo de radiación aumentando la producción de melanina, el pigmento oscuro que contribuye a la coloración de la piel. La melanina adicional le da a la piel un color más oscuro. En pieles más claras, la gente lo llama bronceado.

Sin embargo, la melanina solo puede proteger al cuerpo de una cierta cantidad de luz ultravioleta. Demasiada exposición hace que la piel se queme.

En unas pocas horas, la piel se enrojecerá, dolerá y se calentará al tacto. Cuando las quemaduras solares son graves, se forman ampollas y la persona puede experimentar dolores de cabeza o fiebre.

Sin embargo, es necesario un poco de sol para prevenir problemas como la deficiencia de vitamina D.

Síntomas

 

Cuando una persona de piel más oscura sufre una quemadura solar, la piel puede oscurecerse. Cuando una persona de piel más clara sufre una quemadura solar, la piel puede ponerse roja o rosada.

Independientemente del tipo de piel, una persona también puede sentir una sensación de ardor en el área y tener:

  • Piel con ampollas
  • Hinchazón (edema)
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre alta
  • Dolor extremo
  • Náuseas y vómitos

Tratamiento

 

Las quemaduras solares pueden variar en gravedad. Los tratamientos son similares, pero una persona con una quemadura solar grave puede necesitar continuar el tratamiento por más tiempo.

Para aliviar los síntomas de una quemadura solar:

  • Evita el sol. Selecciona un área fresca.
  • Remoja las toallas en agua fría y colócalas sobre el área quemada por el sol.
  • Hidrata la piel con un producto que contenga aloe vera, por ejemplo, para prevenir la sequedad.
  • Evita estallar las ampollas ya que puede retrasar el proceso de curación y aumentar el riesgo de infección.
  • Bebe más agua para prevenir la deshidratación y ayudar a que la piel sane.
  • Consume alimentos con una alta concentración de agua como pepino o sandía.
  • Consume una dieta sana y equilibrada para estimular la regeneración.

A la hora de seleccionar los cosméticos es importante prestar atención al etiquetado. Algunas cremas hidratantes contienen petróleo, que puede atrapar el calor en la piel y ocluir los poros dificultando la renovación celular. Otros contienen benzocaína o lidocaína, que pueden irritar la piel.

Si se rompe una ampolla, es importante limpiar el área suavemente con agua y jabón suave para prevenir posibles infecciones.

Asimismo, si una persona con una quemadura solar tiene fiebre y está vomitando o si deja de sudar, es posible que necesite ayuda médica. Estos pueden ser signos de insolación, que pueden ser peligrosos en caso de no tratarlos correctamente.

Si bien el tratamiento puede aliviar los síntomas, no puede reducir el riesgo de cáncer de piel y otros problemas a largo plazo. Por eso, la mejor solución a los daños solares es limitar la exposición al sol en el futuro.