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El incienso es un producto que cada día se consume más en el occidente gracias a todos los beneficios que aporta tanto para la salud como para la piel. Sus cualidades se han empleando en la medicina ayurveda india desde hace cientos de años y, gracias a ello, se ha convertido en una de sus principales plantas.

El incienso se obtiene de la resina del árbol Boswelia que crece típicamente en las secas y montañosas regiones de la India, África y el Medio Oriente. El incienso cuenta con un olor a madera especiado y puede ser tanto inhalado como absorbido a través de la piel, té o como suplemento alimenticio.

El incienso en occidente habitualmente se comercializa en formato de micado o barrita, pero estos productos se alejan mucho del auténtico caracter del incienso y sus beneficios.

Beneficios del Incienso

 

El aceite esencial de incienso o la resina del árbol de la Boswelia se ha utilizado durante siglos en la medicina ayurveda para ayudar a mejorar la artritis, digestiones, asma o mejorar la salud bucal.

El incienso tiene propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a reducir la hinchazón articular causada por la osteoartritis o la artritis reumatoide. Los investigadores creen que el incienso puede ayudar a prevenir a liberación de los leucotrienos, compuestos que pueden llegar a causar la inflamación.

Además, parece ser que los terpenos y los ácidos boswelicos que se encuentran en el incienso son compuestos antiinflamatorios más potentes.

Estas propiedades antiinflamatorias no solo son aptas para la mejora del artritis, también pueden ser beneficiosas en la salud intestinal. Esta resina puede ser de gran ayuda en enfermedades causadas por la inflamación del intestino como pueden llegar a ser el Crohn o la Colitis Ulcerosa.

En un pequeño estudio publicado en el Diario de Gastroenterología (Zeitschrift für Gastroenterologie)1 concluyeron que el extracto de incienso puede llegar a ser incluso tan efectivo como la mesalazina, fármaco para la reducción de los síntomas del Crohn, en pacientes con dicha enfermedad.

En el estudio participaron 102 pacientes (44 con extracto de incienso y 39 con mesalazina) durante 8 semanas. En el resultado final destacaron que el extracto de incienso mejoró los síntomas del Crohn en un 90% mientras que la mesalazina un 53%.

El incienso también ha destacado durante siglos por la ayuda que ofrece a la hora de mejorar tanto el asma como la bronquitis.

Además de utilizarse en la medicina tradicional, estudios recientes han sugerido que los compuestos que se pueden encontrar en el incienso pueden prevenir la producción de leucotrienos que actúa contrayendo los músculos bronquiales durante el asma.

En un estudio publicado en el European journal of medical research2, donde administraron resina de boswellia a personas con asma durante 6 semanas, destacaron que el 70% de los participantes que padecían dificultades para respirar y sibilancias mejoraron tras el consumo del incienso.

Finalmente, el incienso también ha mostrado ser beneficioso a la hora de ayudar a prevenir el mal aliento, caries, dolores de muelas o llagas en la boca. Los ácidos boswelicos parece que proporcionan fuertes propiedades antibacterianas que pueden ayudar a tratar y prevenir las infecciones orales.

Aunque hoy en día existan multitud de estudios que respalden la eficacia y los beneficios de la boswelia se necesitan más estudios para confirmar dichos resultados. A pesar de ello, el incienso ha sido uno de los principales extractos que se ha utilizado desde hace siglos en la medicina ayurveda gracias a todos los beneficios que aporta.

1 H. Gerhardt, F. Seifert, P. Buvari, H. Vogelsang, R. Repges. Therapie des aktiven Morbus Crohn mit dem Boswellia-serrata-Extrakt H 15. Zeitschrift für Gastroenterologie. 2001

2 I. Gupta, V. Gupta, A. Parihar, S. Gupta, R. Lüdtke, H. Safayhi, H. P Ammon – Effects of Boswellia serrata gum resin in patients with bronchial asthma: results of a double-blind, placebo-controlled, 6-week clinical study. European journal of medical research.1998